Tutorial de Bitcoin para principiantes



Si no tienes ni idea sobre Bitcoin no te preocupes, en este art√≠culo vamos a definir sus principales caracter√≠sticas de una forma sencilla, usando ejemplos para una mejor comprensi√≥n del funcionamiento m√°s b√°sico, sin tecnicismos para que el com√ļn de los mortales podamos entenderlo.



La red Bitcoin
Bitcoin es una red de ordenadores conectados que permite transmitir datos entre usuarios. Los datos manejados son llamados "bitcoins o bitcoines" y se manejan sin intermediarios con programas dise√Īados para ello llamados"wallets" o monederos.



Los monederos 
Una vez descargas un monedero de bitcoin por primera vez debes tener en cuenta algo. Tendrás dos tipos de llaves o claves, esto es debido al tipo de seguridad que usa la red Bitcoin, llamada criptografía asimétrica, esto indica que tendrás:

Una sola llave privada, que es tu clave (similar a un código PIN) que no debe compartirse con nadie, pues es la clave que da acceso a tus monedas.
Todas las llaves p√ļblicas que deseees (cada una es similar a lo que puede ser un n√ļmero de cuenta) que sirven como "contenedores" de las monedas, pudiendo guardarlas en diferentes llaves p√ļblicas (cuentas) bajo la misma firma privada (clave).

Los mineros
Las transacciones de bitcoin son "confirmadas" por algunos usuarios de la red que deciden convertirse en "mineros", estos usuarios tienen equipos y ordenadores que se comportan como "notarios" verificando que las transacciones se han realizado correctamente a base de cálculos matemáticos. Mientras confirman nuevas transacciones van creando también nuevas monedas (bitcoins), de la cual una parte le corresponde a ellos por la labor de mantenimiento realizada.

La blockchain o cadena de bloques (contabilidad distribuída)
Es parte intrínseca de bitcoin, la tecnología que hace que las transacciones de la red queden registradas y visibles en toda la red



¿C√ďMO FUNCIONA UNA TRANSACCI√ďN DE BITCOIN? (EJEMPLO)

  1. - Paula tiene 1.12345678 BTC en su monedero y quiere enviar 0.12345678 BTC a Carlos
  2. - Carlos comparte la llave p√ļblica a Paula para indicarle d√≥nde quiere recibirlos.
  3. - Paula indica la cantidad a enviar (0.12345678 BTC) y el destino (llave p√ļblica de Carlos).
  4. - Paula firma la transacción con su llave privada y transfiere 0.12345678 BTC
  5. - Los Mineros cobran una peque√Īa cantidad (0.00002000)
  6. - Paula ahora tiene 0.99998000 BTC en su monedero (0.12345678 BTC - 0.00002000 BTC)
  7. - Carlos recibe en su monedero (llave p√ļblica) 0.12345678 BTC
  8. - Los Mineros confirman que la transacción ha sido firmada correctamente
  9. - Carlos ya puede usar los 0.12345678 BTC que recibió.


Antes de hablar del tipo de red conviene aclarar dos cosas respecto a la moneda, y es que tiene un l√≠mite predeterminado. Bitcoin est√° dise√Īada para que la emisi√≥n de monedas sea √ļnicamente 21.000.000 (21 millones de bitcoines), por lo que los mineros emitir√°n justo esa cantidad, no se podr√°n crear ni m√°s, ni menos.

Otra "curiosidad" respecto a la moneda, es que al contrario de lo que estamos acostumbrados con las divisas tradicionales, el bitcoin como unidad monetaria tiene 8 decimales (1,00000000 BTC), siendo su fracci√≥n m√°s peque√Īa el satoshi (0,00000001 BTC).

La red Bitcoin es descentralizada (P2P), es decir "peer to peer" (punto a punto / persona a persona), b√°sicamente usa el mismo tipo de red que programas como BitTorrent o eDonkey lo hac√≠an para compartir archivos multimedia, en este caso en Bitcoin se intercambian monedas criptogr√°ficas llamadas bitcoins o bitcoines.

Lo que hace diferente a Bitcoin es que su red est√° sustentada por criptograf√≠a y una base de datos distribuida basada en cadena de bloques (blockchain).

¿Qu√© es la criptograf√≠a y por qu√© bitcoin es una moneda criptogr√°fica o criptomoneda?
La criptografía es un término proveniente del griego que literlamente significa "escritura oculta". Es una parte esencial del estudio de la criptología que consiste en la ocultación del significado de un mensaje, siendo de vital importancia en la seguridad informática y una pieza clave en la red Bitcoin, que usa criptografía asimétrica.
La criptograf√≠a asim√©trica es el m√©todo criptogr√°fico donde una persona usa 2 claves diferentes para enviar informaci√≥n. Una clave es p√ļblica y puede entregarse a cualquier persona, y otra clave es privada y debe guard√°rsela √ļnicamente el propietario. Bitcoin usa "criptograf√≠a de curvas el√≠pticas", una variante de la criptograf√≠a asim√©trica que posibilita reducir el tama√Īo de las claves p√ļblicas sin que afecte a la seguridad.


¿Por qu√© es tan importante la "blockchain" o cadena de bloques en bitcoin?
Se llama tecnolog√≠a blockchain al conjunto de tecnolog√≠as que construye un sistema capaz de proteger los datos de los usuarios y permitir el correcto funcionamiento de las transacciones sin necesidad de intermediarios. 

Es tan importante en Bitcoin porque ha sido la primera red en usar esta tecnología, formada por:

  1. Un libro contable distribu√≠do que lleva un registro inmutable de acontecimientos digitales en orden cronol√≥gico. En la red Bitcoin este libro es p√ļblico y los acontecimientos son las transacciones realizadas desde la primera a la √ļltima.
  2. Wallets o carteras digitales, también llamadas monederos, que son los programas que permiten a los usuarios tanto "almacenar" como "envia" monedas criptográficas.
  3. Nodos, que son computadoras que act√ļan como "guardianes" del libro contable, guardando una copia exacta que posteriormente es enviada a los mineros para que verifiquen las transacciones.
  4. Mineros u ordenadores que act√ļan como notarios de la red, verificando todas las transacciones de la red para garantizar la validez de dichas transacciones a trav√©s de c√°lculos computacionales. Por ello son recompensados con cierta cantidad de BTC por cada bloque minado o comprobado/verificado

¿D√≥nde puedo descargarme un monedero de bitcoin?
En Bitcoin.org aparece una lista de los m√°s recomendados. Hay varios tipos, aunque la forma m√°s habitual de acceder a tus bitcoins es a  trav√©s de apps m√≥viles o programas de computadora dedicadas a tal fin.
Aquí puedes ver varios ejemplos

¿D√≥nde puedo adquirir bitcoins?
Hoy d√≠a hay empresas especializadas en comercializar bitcoins, incluso existen cajeros disponibles en muchas ciudades donde simplemente se puede comprar y vender intercambi√°ndolos por tu moneda local. 

Tambi√©n hay plataformas online que ponen en contacto a compradores y vendedores locales, siendo posible comprarlos "in situ" a un vendedor de tu ciudad, o much√≠simo mejor, compr√°rselos directamente a alg√ļn amigo o familiar. Como dijimos anteriormente, las transacciones de bitcoin son irreversibles, por lo que es muy recomendable que al principio realices transacciones con personas que sean de tu confianza, incluso ¡seguro que estar√°n dispuestos a regalarte algunas peque√Īas fracciones de bitcoin para que te vayas familiarizando con el tema!



¿C√≥mo puedo ganar bitcoins?
- Tienda: Si te dedicas a vender cualquier producto o servicio, tus primeras ganancias en BTC podr√≠an venir desde tu propia tienda, para empezar a aceptar bitcoins s√≥lo necesitas tener un wallet (monedero) y ofrecer esta modalidad de pago a tus clientes.

- Ganando fracciones de bitcoin gratis: Hay muchas formas de empezar a obtener nuestras primeras monedas por Internet sin realizar ning√ļn tipo de inversi√≥n. Existen p√°ginas webs en la que muchos anunciantes est√°n dispuestos a ofrecernos algunos satoshis gratuitos a cambio de algo de publicidad o simplemente por navegar en su sitio web, por lo que hay un sin f√≠n de colectivos (empresas, artistas, escritores, etc...) que nos pagan por ver un anuncio de su producto, leer un libro o ver un videoclip de un tema musical, por ejemplo. De esta forma √©l obtiene publicidad y nosotros un peque√Īo beneficio por ello, simple.

- Trading : 
Son plataformas online donde se pueden comprar y vender criptomonedas en tiempo real a precio de mercado. Es una forma de obtener ganancias a corto, medio y largo plazo pero requiere de conocimientos profundos para operar en √©l.

- Minería:
Aunque cualquier usuario de la red Bitcoin puede convertirse en minero simplemente con su computadora usando programas dedicados a tal fin, hoy d√≠a es algo bastante costoso. Muchos usuarios prefieren unirse a otros mineros para trabajar conjuntamente o directamente alquilar "poder de minado" a empresas especializadas llamadas "granjas de miner√≠a".